怀斯曼亮相发展联盟回归在即他真的能成为勇士内线的救星吗?

  时隔11个月詹姆斯·怀斯曼重返赛场,也许是太久没有参加正式比赛,这位金州勇士队的二年级中锋虽然在赛前训练中表现得不错,但是在比赛中显得有些“生锈”了,尤其是在比赛的初期。

  3月11日,勇士队G联赛下属球队圣克鲁兹勇士以99比109不敌国王队G联赛下属球队斯托克顿国王。怀斯曼首发出场,这是他自2021年4月11日以来参加的首场比赛。怀斯曼上场21分钟,13投7中,拿下18分6篮板。

  上个赛季怀斯曼遭遇右膝半月板撕裂,他的新秀赛季只打了39场比赛。作为榜眼秀,球迷们一直期待着怀斯曼能兑现他的天赋,正朝着积极的方向发展。

  “人们对他有一些期望。”圣克鲁兹勇士教练塞斯·库珀在对阵国王队的赛前说,“关键是要让他振作起来,让他做好为球队效力的准备,在场上产生影响。”

  怀斯曼的出场让这场发展联盟的比赛成为一件受关注的大事。上赛季的2号秀在G联赛打球?前所未有。勇士官方表示,将怀斯曼下放至发展联盟是他恢复过程中的一部分。这件事表明了金州勇士队下属球队的信心,圣克鲁兹勇士的目标是成为勇士队的延伸。

  勇士对怀斯曼的要求很简单:快速找回比赛状态。对库珀来说,要求甚至更直接:“如果你要在两天之内上场为勇士队打球,就以一种能够帮助你的方式打球……”

  “他不会去想‘哦,我是第二顺位的球员,我必须在这里主宰一切。’”库珀说,“只要你扮演好你和斯蒂芬·库里一起打球所需要扮演的角色,你就会成功。”

  怀斯曼既有令人挠头的错误,也有令人瞠目结舌的闪光时刻。更重要的是,怀斯曼在G联赛的首秀并没有表现出任何移动上的问题。他在场上的跑动很频繁,在一次挡拆扣篮中,他第二下的扣篮几乎都要把篮板扣碎了。

  虽然怀斯曼没能主宰比赛,但他也没有在竞争中落于下风。让怀斯曼完整地体验一场比赛,让他脱离队内3对3、5对5的训练感受实战是金州勇士的首要任务。比赛一开始他就有些紧张不安,出现了一次严重的犯规,一次糟糕的失误,还有几次投篮不中。

  他不是《黑客帝国》中的尼奥——比赛对他来说并不是慢动作。随着比赛深入,怀斯曼渐渐摸到门路,在其他9名选手之中显得越来越自在。他在内线补扣得手,一个干净利落的篮下勾手,最后他以一记漂亮的面框跳投为自己的首秀画上了句号。

  库珀在上赛季是金州勇士的教练组成员,怀斯曼在新秀赛季当中表现得很挣扎,但是到了赛季末,也就是在他膝盖受伤之前,勇士队感觉他有了一些突破。这场比赛怀斯曼的每一个动作都处于勇士教练团队细致的观察之下,怀斯曼贡献的更多是好的一方面而不是坏的一方面。

  “我想他已经开始找到自己的状态了。作为工作人员,我们正在找出他打得最成功的地方并且让他在那些位置上取得成功。”库珀说。

  在勇士打球,内线球员能够做好掩护,保护好篮下就基本达到了球队的要求。上赛季的怀斯曼过于瘦弱,空有移动速度和爆发力,却连给库里掩护都做不好。怀斯曼自己说,他在漫长的康复过程中增加了15磅的肌肉。这些肌肉让2米13的怀斯曼看起来更加强壮,更足的力量令他在篮下卡位时更容易要到有利位置。

  前两天,史蒂夫·科尔谈到怀斯曼的时候说道:“目前他专注于G联赛。下周会对他进行重新评估。如果他在接下来的10天内回到NBA,请不要感到惊讶。”

  这也意味着,如果怀斯曼在G联赛的这两场比赛表现足够好的话,他很有可能被金州勇士召回NBA,尽管勇士队现在还不指望他能成为轮换阵容中的一部分。勇士队目前可能迫切需要一名大个子球员,现有阵容中只有凯文·卢尼一名正经的内线。不管怎样,怀斯曼都有2米13的身高。可是,勇士管理层自有想法,他们优先考虑怀斯曼未来的发展。此前很少有人会想到怀斯曼会被下放到G联赛,但是当他缺席了两次训练营和两次夏季联赛之后,这里就成为了年轻榜眼的最佳试炼场。

  上周科尔说:“我认为从恢复的角度来看,这真的很顺利,这是最重要的事情。他(怀斯曼)需要重复,他需要1000次重复的练习,需要夏季联赛、训练营去训练。所以让我们暂缓对他的期待,但我对他的未来感到兴奋,因为他有潜力成为一名出色的球员。”

  怀斯曼的心态很平静,他也不认为在斯托克顿,在不到2000名观众面前打球是一种负担,也没有自认为他的潜力有多大。

  “我感觉就像是一场梦,因为(离开球场)已经过去了10个月,或者是一年,回到球场的感觉让我感到震撼,但我非常感激能回到这里。”怀斯曼说,“我把它看做一个机会。我不认为这是降级什么的。我将它看作是一个变得更好的机会,因为我想成为最好的自己。”

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